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Solar Process Heat Experts Meeting and Industry Workshop

On 26/27 March 2020 a joint Task meeting and industry workshop on Solar Process Heat will take place at the premises of DLR in Cologne.

The industrial sector accounts for approximately 30% of the total energy consumption in the OECD countries. The major share of the energy that is needed in industrial companies, services and agriculture is used for heating and cooling of buildings and for production processes at temperatures from ambient up to approx. 400-500°C. This is a temperature range that can well be addressed with solar thermal technologies.

The newly founded IEA Task on Solar Process Heat (joint IEA SHC Task 49 / SolarPACES Task IV) will discuss issues with regard to integrated energy systems, modularization, simulation and design tools, standardization / certification as well as guidelines for the market. The industry workshop focuses on the exchange of knowledge between industrial and scientific experts. Participants will be informed about the status of projects worldwide, solar energy supply and related costs. Solar field suppliers, EPC’s and contractors will share their technical experience and financing and business models as well as financing and funding opportunities will be discussed in order to find solutions for accelerated implementation of solar thermal process heat technologies in Central Europe.

The project receives funding from the Austrian Federal Ministry of Climate Action, Environment, Energy, Mobility, Innovation and Technology in the frame of the International Research Cooperation.


Issue 01 | 2020 of "sustainable technologies" is online

nachhaltigen technologien 04 | 2019

Biobased industries aim to reach ressource efficient production and to foster economic growth and employment especially in agricultural regions. For this purpose cost competitve biorefineries have to be developed using progressive process technologies and energy supply systems for converting biomass to utilisable products as well as to source materials for energy production like methane or hydrogen. The challenge is to demonstrate innovative technologies and develop business models integrating stakeholders along the whole length of the value chain, e.g. integrate supplyers of biomass used in biorefineries as well as well as consumers using bio-based materials, chemicals and fuels. The implementation of demo biorefineries, proving technologies and business models with regard to bio-based materials and demonstrating cost reduction and performance enhancement, is essential in this connection.

The current issue of the magazine “nachhaltige technologien“ provides some insights in European as well as national Austrian initiatives and research projects showing the relevance of sustainable circular economy.

Members of AEE receive the magazine four times per year. Register now and you will find the coming magazine with relevant information about current research topics as well as upcoming events straight in your mailbox.
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For the online version please click the following link:


Methodology Development for Accelerated Generation of Thermal Energy Storage Models

A new PhD thesis at AEE INTEC deals with the numerical modelling of new energy storage technologies.

The main goal of the thesis is the development of general approaches and methodologies for building numerical Thermal Energy Storage (TES) models for dynamic system simulations. With the elaborated methodologies the development of new TES models should become faster, more efficient and less costly. In order to enable an accelerated modelling process the future promising, acausal, equation-based and object-oriented modelling language Modelica is used.

Another objective is the development and testing of these general methodologies by the development of two new built, scientifically proven and well validated TES models for dynamic systems simulations, which will be used at AEE INTEC in the scope of ongoing national and international research projects. One of the models refers to large-scale pit TES and the other one refers to compact thermochemical TES.  These two models will allow in-depth analysis, design and optimization of these emerging TES technologies  and thus enable an accelerated market launch and the integration into future energy systems.

This PhD thesis is funded by the Austrian Research Promotion Agency (FFG) in the framework of the program “Forschungspartnerschaften: Industrienahe Dissertationen 2020 - 6. AS Forschungspartnerschaften“.


Participation in residential construction - new Smart Cities demo project launched

Logo Foto

On 13.02.20 the official kick-off meeting took place at the WEGRAZ in Graz for the pilot project "Smart Mainstreaming - Demonstration of participation processes in regular housing projects".
In the pilot project new approaches in development and planning of  housing projects are demonstrated in a cooperative and interdisciplinary process between the project team, relevant actors from the municipality of Eggersdorf near Graz and future residents. Affordability and cost reduction potentials as well as innovations for more sustainability, climate protection and resource conservation are objectives of the project. At the end of the process, a holistic approach with added value for residents, neighbourhood/community and building owners is created and should serve as a good example for future participatory, sustainable and innovative building projects in standard housing. The work package "Energy Efficiency, Sustainability and Resources", is led by AEE INTEC and deals with low-tech solutions, near-zero energy building concepts and the energetic and ecological optimisation of building structures, services and infrastructural measures concerning the neighbourhood (in respect to building materials, water management, mobility, etc.), that are investigated with regard to CO2 and primary energy demand.

Project submitter: WEGRAZ
Project Coordinator: StadtLABOR Innovationen für urbane Lebensqualität GmbH
project partners: AEE INTEC, schwarz.platzer architekten.zt-gmbh

This project is supported by the Climate and Energy Fund under the SMART CITIES DEMO - LIVING URBAN INNOVATION programme.

Foto: KooPro / AEE  INTEC


Integrated solar supply concepts for climate-neutral buildings

On the 5th of February 2020, the official start of the research project "Sol4City - Integrated solar supply concepts for climate-neutral buildings in the "City of the Future"" took place at Sonnenkraft GmbH in St. Veit an der Glan, Austria. The expertise of leading research institutes and industrial partners from Austria and Germany will be bundled in a bilateral, cooperative consortium to develop renewable energy supply concepts with high solar coverage for heating, cooling, household electricity and electromobility for multi-storey residential buildings and city quarters.

The focus of the project is on the combined use of available technologies such as PV and battery technologies, heat pumps, ice storage, grids, the activation of thermal masses as well as new advanced technologies. In the context of the overall system, new components such as PVT hybrid collectors, sorption technologies, vacuum heat insulation and interactive control of the overall system will be developed or enhanced respectively. Taking into account synergetic interactions with network infrastructures (electricity and heat) in the sense of using bidirectional flexibility options, holistic energy supply concepts should finally be available. The aim is to achieve maximum space efficiency of the conversion technologies on site, and high economic competitiveness for broad applicability in the "city of the future".

Project coordination: AEE  INTEC

Austrian project partners: Institute of Polymeric Materials and Testing - Johannes Kepler Universität Linz, GREENoneTEC Solarindustrie GmbH, SONNENKRAFT GmbH, KIOTO Photovoltaics GmbH, Kreisel Electric GmbH&CoKG

German project partners: IGTE Universität Stuttgart (head of German consortium), Viessmann Werke GmbH & Co KG

The project is supported by the Austrian Federal Ministry for Transport, Innovation and Technology in the scope of the “City of the Future“ Research Programme.



Nexus Energy, Water & (Bio)Industry

On 30 January 2020, AEE INTEC organized an international workshop on "Nexus Energy, Water & Bioindustry" at the Vienna Chamber of Commerce and Industry.  The participants from industry, science, politics and administration could gain an overview of technological solutions for improved industrial energy and resource efficiency. Current developments and best practice examples were presented and the participants agreed that the efficient supply of energy, the best possible integration of renewable energy sources and the recovery of resources in the sense of closing the resource cycle are essential for the change towards a sustainable, resource and energy efficient industrial development.

The event was supported by the Austrian Federal Ministry for Climate Protection, Environment, Energy, Mobility, Innovation and Technology, the Austrian Climate and Energy Fund and the Austrian Federal Economic Chamber.


2nd International Sustainable Energy Conference – ISEC 2020

The call for abstracts is now open. Abstracts regarding the following topics can be submitted until 20 March 2020. For submission details please see the conference website. https://www.aee-intec-events.at/

Technologies and Systems for Buildings, Industry, Districts and Cities

  • Renewable Heating and Cooling
  • Emerging Heat and Cold Storages
  • Solutions for Energy Efficiency
  • Sustainable Renovation
  • Energy and Resource Recovery from Low-grade Sources
  • Process Intensification
  • Coupling of Energy Sectors
  • Flexibility and Stability of Thermal and Electric Grids
  • Future District Heating and Cooling Technologies
  • Replacement of big fossil Power Plants by Renewables – Impact on District Heating

Support Schemes for Implementation

  • Policies for Renewable Heating and Cooling
  • Spatial Energy Planning with Focus on Renewable Energies
  • IT-Technologies and Artificial Intelligence for Management of Future Energy Systems
  • Life Cycle Assessment for Renewable Energy Systems
  • Finance and Business Models driving Renewable Heating and Cooling
  • Smart Services and System Operation
  • All topics above have a special focus on developing countries.

The conference fee for speakers is 300.00 Euro for one conference day and 400.00 Euro for both conference days when registrating before 31 July 2020. The technical tour and the conference dinner can be booked additionally. Students pay a special rate of 80.00 Euro. Please have a look at the website for further information. https://www.aee-intec-events.at/


14 days solar thermal energy training course in Cape Verde

Together with two regional training centres, the Center for Renewable Energy and Industrial Maintenance (CERMI) and the Centro Competências Cabo Verde (CDC3C), both in Praia, Cape Verde, AEE INTEC organises a specific training programme for teachers and trainers of vocational schools and universities. The participants come from 15 ECOWAS (Economic Community of West African States) member states. Recently, a 14 days training course took place at the Centre for Renewable Energy and Industrial Supply in Praia.

The main activities of the solar thermal training program are

  • capacity building in the field of solar water heating through theoretical and practical train the trainer courses for selected participants from universities and vocational schools and
  • installation of four demonstration systems, which will be available for demonstration purposes and as best practice examples at the training centres.

The CERMI Sol project will run for seven months and is primarily designed to expand and strengthen the knowledge of 40 national project participants and participants from partner institutions in the field of solar thermal energy. The courses are held in English and French.

The project is financed by the European Union and the Luxembourg Agency for Development Cooperation.


Leitprojekt zur Optimierung der Energieversorgung in der Industrie gestartet

Das Kick-off-Meeting des auf vier Jahre anberaumten und von AEE  INTEC koordinierten Leitprojekts „Digital Energy Twin“ fand am 2.12.2019 in Leoben/Hinterberg, der Firmenzentrale der AT & S Austria Technologie & Systemtechnik Aktiengesellschaft, statt. Mit an Bord sind neben AT & S zehn österreichische und ein deutscher Partner aus Digitalforschung, Energieforschung und Industrie. Das vom österreichischen Klima- und Energiefonds geförderte Projekt unterstützt die Industrie bei der Optimierung von Auslegung und Betrieb ihrer Energieversorgungssysteme. Erstmals sollen auch Lösungen für das Spannungsfeld zwischen volatiler erneuerbarer Energieversorgung und deren effizienter Nutzung für den fluktuierenden Energiebedarf auf Prozessebene in der Industrie gefunden werden.

Durch Anwendung der Methode des digitalen Zwillings werden detaillierte Modelle für ausgewählte energierelevante Prozesse und erneuerbare Technologien in der Industrie entwickelt und validiert. Dabei steht die Entwicklung eines Optimierungsansatzes anhand standardisierter Beispiele, aber auch realer Anwendungen der produzierenden Industrie, im Fokus. Es wird angestrebt, die entwickelten Tools modular und flexibel zu gestalten, um einerseits Kosten und Investitionsrisiken erneuerbarer Energiesysteme zu senken und dadurch andererseits deren Anteil in der Industrie signifikant zu erhöhen. Außerdem soll die Methode als vollkommen neue Ausbildungsmethode „Energiemanager 4.0“ genutzt werden.

Partner: AEE INTEC, AT & S Austria Technologie & Systemtechnik Aktiengesellschaft, FH Vorarlberg (Research Center Digital Factory Vorarlberg / Research Center Energy / Research Center User Centered Technologies / VR Lab), FH Salzburg Informationstechnik & System-Management, Technische Universität Graz Institute for Software Technologies und Institute for Interactive Systems and Data Science, Montanuniniversität Leoben Lehrstuhl für Energieverbundtechnik, Eberle Automatische Systeme GmbH & Co KG, Enertec Naftz & Partner GmbH & Co KG, Schmoll Maschinen GmbH, ENEXSA GmbH, Bravestone Information-Technology GmbH.

Dieses Projekt wird aus Mitteln des Klima- und Energiefonds gefördert und im Rahmen des Programms „Energieforschung (e!MISSION)“ durchgeführt.


Interview with Wim van Helden (AEE INTEC) at the SHC Conference 2019

Compact storage tanks with high heat storage capacity and reduced losses are one of the key component in the energy transition towards renewables. In the interview with Wim van Helden on the SHC 2019 conference in Santiago de Chile, the researcher calls for increased research budgets for energy storage materials to speed up market readiness and to reach cost savings in this field.

Wim van Helden is researcher at Austrian-based institute AEE INTEC and an internationally recognised expert in compact storage technologies.

More informatioin: http://task58.iea-shc.org/


AEE INTEC in China

Im Rahmen des bilateralen Kooperationsprojektes „SmaCiSe“ zwischen Österreich und der chinesischen Provinz Guangdong, gefördert vom Bundesministerium für Verkehr, Innovation und Technologie, fand Ende Oktober 2019 das zweite Projektmeeting in der Metropole Guangzhou statt. Dabei wurden einerseits die bisher erarbeiteten Ergebnisse präsentiert und andererseits Vorlesungen mit Forschungs-Topics von AEE INTEC an der South China University of Technology für zahlreiche Studierende und Lehrende abgehalten.

Schwerpunkt des Projekts ist die Untersuchung von urbanen Hitzeinseln und der Luftqualität in städtischem Umfeld mit Hilfe von Drohnenbefliegungen. Aus diesem Grund fand auch ein Treffen mit dem Management des weltweit führenden Drohnenherstellers DJI in dessen Headquarter in Shenzhen statt.


Flexible Sektorenkopplung durch Energiespeicher

Am 16. Oktober gab es den offiziellen Startschuss des neuen Annex 35 zum Thema „Flexible Sektorenkopplung durch Energiespeicher“ beim Kick-off Meeting in Bad Tölz. Der Annex ist die erste Arbeitsgruppe im „Energy Storage Programme“ der Internationalen Energieagentur mit österreichischer Beteiligung. AEE  INTEC übernimmt die Leitung des Subtasks für die Entwicklung von Konzepten zu Speichertechnologien für die Sektorenkopplung, und ist somit Kernpartner der internationalen Gruppe. Weitere Partner sind unter anderen ZAE Bayern e.V., Fraunhofer-Institut für Optronik, Systemtechnik und Bildauswertung (Deutschland), KTH Royal Institute of Technology (Schweden), TNO (Niederlande) oder das Austrian Institute of Technology (AIT).

Ziel ist es, die Möglichkeiten und Auswirkungen von Energiespeicherung mit Sektorenkopplung zu klären. Dafür werden sowohl vorhandene als auch zukünftige Technologien und unterschiedliche Sektoren wie Mobilität oder Wärme/Kälte berücksichtigt. Die Technologien werden dokumentiert und das Potenzial sowohl technisch als auch wirtschaftlich vom Mikronetz bis zu nationalen bzw. europäischen Netzen bewertet.


Größtes EU-Projekt zur Digitalisierung in der Industrie

Arrowhead Tools ist derzeit das größte EU-Projekt zur Digitalisierung in der Industrie mit 81 Projektpartnern, darunter Volvo, Bosch, Philips, Infineon etc. Das Gesamtprojektbudget liegt bei rund 91 Mio EUR. Übergeordnetes Ziel des Projektes ist, den Datenaustausch zwischen Sensoren und Soft- und Hardware effizient und sicher zu gestalten. Der Projektstart war Anfang Mai in Göteborg, Schweden.

Es gibt 20 unterschiedliche Entwicklungslinien zu Digitalisierungsthemen in der Industrie, die in unterschiedlichen Branchen Anwendung finden wie zum Beispiel Verkehr (autonomes Fahren), Gesundheit, Halbleiter- und Automobilindustrie sowie im Gebäudesektor. Innerhalb dieser Entwicklungslinien werden die entwickelten Tools an konkreten Anwendungen validiert.

AEE INTEC leitet die Linie „Digitaler Zwilling für Gebäude“. Und kooperiert dabei mit Infineon Austria und EQUA Solutions (Schweden/Schweiz). Ziel dieser Entwicklungslinie ist es, ein reales Gebäude mit seinem Digitalen Zwilling zu koppeln. Das heißt, eine Gebäude- und Anlagensimulation wird in Echtzeit mit Messdaten aus dem Gebäude gekoppelt, so dass die Simulation immer den aktuellen Zustand des Gebäudes widerspiegelt. Die Informationen aus der Simulation können dann zu unterschiedlichen Zwecken genutzt werden:

  • Optimierung der Gebäuderegelung auch bei sich ändernden Randbedingungen (Wetter, Nutzerverhalten, Nutzungsart der einzelnen Räume) und damit verbesserter Nutzerkomfort und höhere Energieeffizienz
  • Einfache Fehlerdetektion
  • Genauere Informationen über das Gebäude durch Nutzung von sogenannten virtuellen Sensoren (Rechenwerte aus der Simulation), die auch für die Regelung verwendet werden können

Infineon Österreich investiert derzeit 1,6 Milliarden Euro am Standort Villach. Neben einer neuen vollautomatisierten Chipfabrik für 300 mm Dünnwafer wird auch ein neues Forschungs- und Entwicklungsgebäude errichtet. Dieses wird innerhalb des Projekts Arrowhead Tools mit einem Digitalen Zwilling ausgestattet. Heizung, Lüftung und Kühlung werden damit besonders effizient und auf hohen Nutzerkomfort ausgerichtet betrieben werden.


Rückblick: Workshop ‚Smart Readiness Indikator für Gebäude‘

Am 4. Oktober 2019 veranstaltete AEE – Institut für Nachhaltige Technologien gemeinsam mit 17&4 Organisationsberatung, der Technologieplattform Smartgrids Austria und FH Technikum Wien einen Workshop zum Thema „SRI - Smart Readiness Indikator für Gebäude, Bewertungsschema und Chancen für intelligente Gebäude“ im TECHbase in Wien.

Für den Auftraggeber BMVIT wurde ein Vorschlag für eine mögliche nationale Umsetzung des Smart Readiness Indikators erarbeitet und auf dem Workshop ebenso vorgestellt wie der aktuelle Diskussionsstand der SRI Methodenentwicklung auf EU-Ebene. Etwa 50 TeilnehmerInnen von Technologieanbietern, GebäudeeigentümerInnen sowie PlanerInnen und Interessierte informierten sich und diskutierten über die Sinnhaftigkeit und die Methodik eines SRI.


EXCESS – Energieflexible lokale Energiegemeinschaften

Vom 30.09. bis 02.10. fand in Graz, Österreich, das Kick-off Meeting des mit September 2019 gestarteten europäischen Horizon 2020-Projektes „EXCESS“ statt. „EXCESS“ fokussiert dabei auf die Energietransformation europäischer Gebäude und Quartiere hin zu energieflexiblen „Local Energy Communities“ (LEC), die mehr Energie aus erneuerbaren Technologien vor Ort erzeugen als sie selbst verbrauchen. 21 Projektpartner aus Industrie und Forschung entwickeln innovative Technologien, Systeme sowie neue Ansätze, die anhand von 4 Demonstratoren in unterschiedlichen Klimazonen demonstriert werden.

Repräsentativ für das mitteleuropäische Klima wird ein ehemaliges Industrieareal in Graz sowohl in Bezug auf Nutzung und Gemeinschaft als auch in Bezug auf Energieversorgung vollständig transformiert. Ein zentraler Aspekt des angedachten LEC-Konzeptes liegt dabei in der smarten Orchestrierung aller vorhandenen energierelevanten Komponenten und Systeme sowie der konsequenten Nutzung unterschiedlicher Energieflexibilitätsoptionen. Für die Umsetzung des österreichischen Demonstrators ist AEE – Institut für Nachhaltige Technologien verantwortlich und koordiniert dabei die Aktivitäten rund um die Entwicklung von aktiven Energiefassaden, der thermischen Aktivierung von vertikalen Bauteilmassen sowie der Entwicklung von „Smart-Contract“-Technologien für Beteiligungsmodelle (Energieerzeugungs- und Speichereinheiten). Außerdem werden Fragen im Zusammenhang mit Energie- und Flexibilitätshandel behandelt. Die Laufzeit des europäischen Forschungsprojektes ist auf vier Jahre anberaumt.


AEE INTEC gewinnt den Energy Globe Styria Award 2019 in der Kategorie „weltweit“

Bereits zum 16. Mal wurde am 14.5.2019 in der Aula der Alten Universität in Graz der Landespreis „Energy Globe Styria Award" vergeben. Mit dem renommierten Energie- und Umweltpreis werden steirische Initiativen vor den Vorhang geholt, die sich für den Klimaschutz stark machen.

Überreicht wurden die Trophäen und Urkunden von Umweltlandesrat Anton Lang und dem Leiter der Konzernkommunikation der Energie Steiermark AG Urs Harnik-Lauris. Mit dem Projekt „SOLTRAIN" gewann AEE INTEC in der Kategorie „weltweit“.

Hintergrund SOLTRAIN

Im Rahmen des Projekts „Solarthermische Ausbildung und Demonstration“ (SOLTRAIN) wird in den Ländern Botswana, Lesotho, Namibia, Mozambique, Simbabwe und Südafrika eine beschleunigte Nutzung von thermischen Solaranlagen vorangetrieben und unterstützt. SOLTRAIN beschäftigt sich mit der Errichtung von Demonstrations- und Trainingsanlagen, als auch mit Know-how-Transfer sowie den politischen und wirtschaftlichen Rahmenbedingungen, die die verstärkte Nutzung von Solarthermie und den Umstieg von einer derzeit fossilen zu einer nachhaltigen Energieversorgung  in den oben angeführten Ländern ermöglichen.

In dem seit 2009 laufenden Projekt wurden bisher 326 solarthermische Anlagen errichtet, etwa 110 Ausbildungskurse veranstaltet, ca. 3000 Personen ausgebildet sowie in einem umfassenden Stakeholderprozess „Solar Thermal Roadmaps“ für alle beteiligten Länder entwickelt, die die Regierungen bzw. Stakeholder in der Umsetzung ihrer Ziele unterstützen sollen. Durch Monitoring ausgewählter Anlagen wird deren Funktionsfähigkeit sowie die CO2-Einsparung nachgewiesen. Die errichteten Anlagen kommen hauptsächlich sozialen Einrichtungen (Spitälern, Waisen- und Altersheimen, HIV/AIDS Institutionen etc.) bzw. Schulen und  Tourismuseinrichtungen zugute und unterstützen die beteiligten Firmen auch im Erwerb von Know-how in Spezialthemen wie solarer Prozesswärme oder solarer Kühlung.

Das Projekt wird von der Austrian Development Agency sowie dem OPEC Fund for International Development finanziert.